La fibre optique au service du vêtement technique

On le dit très souvent, les objets connectés ont définitivement le vent en poupe. Aujourd’hui, ce sont des vêtements techniques composés de fibre optique qui sont à l’honneur.

En effet, une société britannique a créé le premier tissu intelligent, entrelacé avec de la fibre optique pour suivre le mouvement, améliorer les performances et aider les porteurs à récupérer d’une blessure.

Développé par Cambridge Consultants, XelfleX est un tissu avec des capteurs actifs intégrés et peut être utilisé pour créer des vêtements techniques intelligents qui sont lavables et peuvent s’apparenter à des vêtements ordinaires plutôt qu’une gamme de vêtements technique et technologique encombrants.

Cette technologie pourrait être utilisée pour le fitness et le coaching sportif – par exemple pour le perfectionnement d’un service au tennis, un swing de golf ou de la technique au ski – ainsi que pour de la physiothérapie notamment pour aider les patients à se remettre de blessures, une chirurgie ou des problèmes neurologiques.

Ces produits weareable sont fabriqués à partir d’un tissu intelligent qui pourrait même être utilisé pour la capture de mouvements pour la réalisation de jeux vidéo, de films ou même des applications de réalité virtuelle.

XelfleX fonctionne en envoyant des faisceaux de lumière via les fils flexibles de fibres optiques. Une quantité bien définie de lumière est dispersée en continu dans la fibre, et lorsque la fibre est courbée par le porteur du vêtement, une augmentation de la diffusion et la réflexion de la lumière peut être mesurée.

xelflex-wearable-technology

Jusqu’à 10 capteurs peuvent être montés sur chaque fibre optique, et lorsqu’ils sont intégrés dans des vêtements moulants comme peuvent l’être les vêtements de sport, le mouvement de chaque articulations et muscles peut être surveillé et réintroduit avec précision dans un pack électronique amovible. De là, des algorithmes complexes transforment les résultats en indicateurs utiles que le porteur – ou leur entraîneur ou un médecin – puisse comprendre et analyser afin d’apporter des améliorations aux sportifs.

« Notre objectif était de créer un vêtement intelligent que les gens veulent réellement porter »  , a déclaré Martin Brock, de Cambridge Consultants et inventeur de XelfleX. «  Avec XelfleX, le vêtement lui-même est le capteur et il vous permet de créer des vêtements intelligents qui sont peu coûteux, durable, utile et attrayant pour les sportifs. »

Cambridge Consultants présentera la technologie XelfleX en janvier prochain au salon CES 2015 de Las Vegas.

Mathieu Bénardeau
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